Säämallit ennusteen apuna

Laskennalliset sääennusteet ovat nykyaikaisen sääpalvelun keskeinen apuväline. Meteorologille niistä on tukea hänen laatiessaan ennusteita yleisöä tai muita käyttäjiä, kuten kuljetus- ja energiateollisuutta tai yleisestä turvallisuudesta vastaavia viranomaisia varten. Useat erityissovellukset, esimerkiksi liikenteen kelimallit, ilmakehän epäpuhtauksien kemia- ja kulkeutumismallit sekä erilaiset päätöksentekojärjestelmät käyttävät säänennustusmallin tuloksia lähtökohtanaan.

Säänennustemallin tuottamaa ennustetta havainnollisestaan kartoilla, joissa esimerkiksi erilaisilla värityksillä kuvataan alueita, joissa sataa lunta tai vettä, isoviivoilla puolestaan havainnollistetaan ilmanpaineen jakautumista maan pinnalla.
Esimerkki Ilmatieteen laitoksen HIRLAM-sääennustemallin laskemasta pintapaine- ja sadejakaumasta. Keltainen merkitsee heikkoa, vihreä voimakkaampaa vesisadetta, sinisen sävyt puolestaan lumisadetta. Viivat kuvaavat ilmanpaineen arvoja maanpinnalla.